Coronavírus circula nos EUA desde dezembro de 2019, diz estudo

Coronavírus circula nos EUA desde dezembro de 2019, diz estudo

Estados Unidos na pandemia
Um novo estudo de teste de anticorpos divulgado nesta semana encontrou mais evidências de que o coronavírus estava presente nos Estados Unidos desde pelo menos dezembro de 2019, semanas antes do primeiro caso confirmado ser anunciado em 21 de janeiro de 2020.

O estudo do National Institutes of Health analisou 24 mil amostras de sangue armazenadas fornecidas por voluntários de todo o país entre 2 de janeiro e 18 de março de 2020.

Os anticorpos contra o vírus SARS-CoV-2 foram detectados por meio de dois testes sorológicos diferentes em nove amostras de pacientes, de acordo com o trabalho, publicado na revista Clinical Infectious Diseases. Os participantes estavam fora dos principais bolsões de Seattle e Nova York, que se acredita serem os principais pontos de entrada do vírus nos Estados Unidos.

As primeiras amostras positivas vieram de participantes em Illinois e Massachusetts em 7 e 8 de janeiro de 2020, respectivamente, sugerindo que o vírus estava presente nesses estados no final de dezembro.

“Testar amostras de sangue para anticorpos nos ajuda a entender melhor a disseminação do SARS-CoV-2 nos Estados Unidos nos primeiros dias da pandemia, quando os testes eram restritos”, disse o autor principal Keri Althoff, professor associado de Epidemiologia do Johns Escola Hopkins Bloomberg de Saúde Pública.

A pesquisa se baseia em outra publicada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças em novembro, que chegou à mesma conclusão.  Mas, uma vez que há incerteza em torno do teste sorológico, uma confirmação maior aumenta a confiança no achado.

Para ajudar a minimizar a chance de falsos positivos, a equipe usou dois testes diferentes em cada amostra, procurando anticorpos que se ligam a diferentes partes do vírus.

Os tipos de anticorpos procurados são chamados de imunoglobulina G, ou IgG, que “neutralizam” a capacidade do vírus de invadir as células e não aparecem até duas semanas depois que a pessoa é infectada. Conclui-se que os participantes do estudo com essas amostras foram expostos ao vírus pelo menos várias semanas antes.

As limitações do estudo incluem que o número de amostras coletadas em muitos estados foi baixo, apenas algumas dezenas ou centenas em alguns casos. Por fim, existe a possibilidade de que os anticorpos detectados por eles tenham se formado contra a infecção de outros coronavírus, como os quatro que causam os resfriados comuns.

Mas como outra pesquisa mostrou que a “reatividade cruzada” entre esses coronavírus é baixa, a equipe estimou que a probabilidade de as nove amostras serem falsos positivos era de uma em 100 mil.

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